Seguridad en la propagación: síntomas de las 3 ITS más frecuentes

Los profesionales de la salud han hablado de redefinir cómo identificamos los virus de transmisión sexual, proponiendo el acrónimo ITS (infecciones de transmisión sexual) sobre las ETS (enfermedad de transmisión sexual). Esto se debe al hecho de que algunas infecciones causadas por contacto sexual no tienen signos ni síntomas evidentes. En los EE. UU. hay aproximadamente20 millones de casos nuevos de infecciones de transmisión sexual cada año.

Las tasas de las tres ITSmás frecuentes aumentaron en 2017. La educación es la prevención, por lo que el primer paso para evitar posibles infecciones y sus costes de tratamiento asociados es aprender sobre ellas.

Clamidia 

Curable conantibióticos, la clamidia es la ITS más notificada en los EE. UU., que afecta a cerca de3 millones de personas cada año.Esta infección bacteriana frecuente se transmite a través del contacto oral, vaginal o anal, por lo que la mejor manera de reducir el riesgo de contraer o propagar la clamidia es practicar sexo seguro. En muy raras ocasiones, las bacterias se pueden propagar tocando el ojo con una mano contaminada con clamidia.

Muchos de los que contraen clamidia no experimentan ningún síntoma, y el 80 % de las mujeres y el 50 % de los hombres no muestran signos de infección. Sin embargo, ambos sexos pueden experimentar una sensación de ardor al orinar. Estos son otros posibles síntomas específicos del sexo:

Hombres

  • Descarga del pene
  • Hinchazón y dolor en uno o ambos testículos (menos frecuente)

Mujeres

  • Secreción vaginal anormal
  • Dolor abdominal y pélvico

Incluso sin síntomas, la clamidia puede seguir dañando el sistema reproductivo de una mujer. Los casos repetidos de clamidia son frecuentes, por lo que se recomienda hacerse pruebas anualmente o a intervalos más frecuentes si el riesgo es mayor.

Gonorrea

Por lo general, los profesionales de la salud se harán estudios para detectar gonorrea mientras se realizan estudios para detectar clamidia. La gonorrea, conocida coloquialmente como “el aplauso”, es la segunda ITS notificada con más frecuencia. Aunque es tratable, su aumento es motivo de preocupación para los CDC. Esto se debe al aumento de la resistencia a algunos antibióticos como la ceftriaxona.

Es por eso que es importante ser proactivo tanto en aprender cómo se propaga esta ITS como en cómo protegerse a usted mismo y a sus parejas sexuales. En general, los síntomas en mujeres y hombres son leves, si se experimentan. Incluso sin síntomas, lagonorrea es muy contagiosa.

Hombres

  • Secreción de color del pene (blanco, amarillo o verde)
  • Hinchazón y dolor en uno o ambos testículos (menos frecuente)

Mujeres

  • Hemorragia entre ciclos menstruales
  • Secreción vaginal anormal

De nuevo, ambos sexos pueden experimentar una sensación dolorosa al orinar cuando se infecta con gonorrea. Los síntomas en las mujeres a menudo pueden confundirse con una infección de vejiga o vaginal. Nunca comparta medicamentos con su pareja cuando reciba tratamiento para la gonorrea, y espere al menos una semana después de finalizar el tratamiento para tener relaciones sexuales y considere repetir la prueba después del tratamiento para asegurarse de que funciona. Si no se trata, la gonorrea puede aumentar el riesgo de propagación del VIH.

Sífilis 

En 2017, hubo más de 30,000 casos de sífilis primaria y secundaria. Los síntomas de la sífilis pueden ser confusos, ya que hay diferentes etapas y momentos en los que no hay signos en absoluto. Muchos confunden síntomas como una llaga por sífilis con un grano, o síntomas posteriores con una erupción simple.

Las llagas por sífilis son la etapa principal de la infección. Estas llagas indoloras son firmes y redondas, y pueden estar abiertas y húmedas. Las llagas son extremadamente contagiosas y pueden aparecer en los genitales y el ano o (en raras ocasiones) en los labios y la boca. Incluso cuando una llaga desaparece después de 3 a 6 semanas, la infección sigue presente. El tratamiento en esta etapa evita que la infección progrese a la etapa secundaria.

La etapa secundaria generalmente comienza con erupciones en todo el cuerpo o como puntos ásperos en las manos y los pies. Algunos también pueden experimentar lesiones de la membrana mucosa en la boca o en las regiones genitales. Otros síntomas en esta etapa incluyen fiebre leve y dolor de cabeza, fatiga, glándulas inflamadas, dolor de garganta y pérdida de peso. Si no se trata, la infección pasará a la etapa latente (que no tiene signos visibles) o a la sífilis terciaria. La etapa terciaria puede ocurrir entre 10 y 30 años después de la infección inicial y puede provocar daño muscular, cambios visuales, incluida ceguera y demencia.

Lanueva ola de esta infección de transmisión sexual no tiene signos de ralentización, por lo que si se sospecha sífilis, el médico realizará un análisis de sangre y, si es necesario, comenzará el tratamiento de inmediato.

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