Colesterol: Lo bueno, lo malo y el panorama general

El colesterol, presente en todas las células del cuerpo, tiene un efecto significativo en su bienestar. Las consecuencias de los niveles de colesterol pueden ser beneficiosas o peligrosas dependiendo del tipo que se mida. Aunque un tipo (HDL) se asocia a resultados de salud positivos a niveles más altos, el otro (LDL) es un factor de riesgo contribuyente para una serie de afecciones médicas, incluida la hipertensión arterial y la enfermedad cardíaca.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa similar a la grasa que proviene de dos fuentes. Además de alimentos como los huevos y la mantequilla, la carne roja contiene una grasa saturada, que el cuerpo convierte en colesterol. El hígado también produce colesterol de forma natural. A niveles normales, el nutriente es una sustancia esencial que realiza las siguientes cuatro funciones metabólicas críticas:

  • Creación de la estructura de las paredes celulares
  • Producción de ácidos biliares digestivos que ayudan a digerir los alimentos
  • Fabricación de ciertas hormonas, como estrógeno y testosterona
  • Generación de vitamina D

El colesterol circula a través del torrente sanguíneo adhiriéndose a las lipoproteínas. El tamaño y la forma de estas estructuras complejas determinan su clasificación y si se consideran perjudiciales o beneficiosas.

Tipos de colesterol

Hay dos tipos de colesterol. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) son el tipo de colesterol malo. Esta sustancia poco saludable puede hacer que se acumule placa en la parte interior de las arterias. Esto restringe el flujo sanguíneo y aumenta el riesgo de hipertensión arterial, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Las arterias bloqueadas reducen el flujo de sangre rica en oxígeno desde el corazón al resto del cuerpo. Cuanto mayor sea la cantidad de colesterol LDL presente en la sangre, mayores serán las probabilidades de desarrollar problemas cardíacos.

La lipoproteína de alta densidad, o HDL, es el colesterol bueno. Ayuda a eliminar el exceso de colesterol del cuerpo y transporta el lípido al hígado para eliminarlo con otros subproductos metabólicos. En los Estados Unidos, más de 73 millones de adultos sufren niveles elevados de LDL . Un consejo útil es recordar “H” para alto y “L” para bajo. Desea niveles más altos de colesterol HDL y niveles más bajos de colesterol LDL.

Cómo reducir el colesterol

En MD Now, le instamos a mantener su nivel de colesterol bajo control tomando decisiones saludables sobre su estilo de vida. Estos incluyen:

  • Observar lo que come. Limite la cantidad de alimentos que contienen colesterol, como productos lácteos, carne roja y productos horneados, así como alimentos procesados y fritos. Elija alimentos saludables como frutas, verduras y cereales integrales, junto con productos lácteos bajos en grasas y grasas saludables.
  • Hacer ejercicio regularmente y controlar su peso. Estar físicamente activo y eliminar esos kilos adicionales ayuda a reducir el nivel de colesterol LDL mientras aumenta el nivel de colesterol HDL.
  • No fumar. El estrés oxidativo daña las arterias al aumentar el nivel de colesterol malo y al mismo tiempo reducir la cantidad de colesterol bueno.

La genética desempeña un papel importante en la cantidad de colesterol que produce el organismo. Los factores que están fuera de su control podrían generar demasiado colesterol o dificultar que su cuerpo lo elimine. Esto significa que incluso si su estilo de vida es saludable, MD Now recomienda que venga a cualquiera de nuestras ubicaciones y que se controle su nivel de colesterol regularmente. Las personas con ciertas afecciones médicas, como diabetes y problemas tiroideos, también pueden tener dificultades para controlar los niveles de colesterol en el cuerpo.

Debido a que las cantidades altas de colesterol pueden no causar síntomas evidentes, debe controlar sus niveles mediante una prueba de colesterol realizada al menos una vez cada cinco años. Debe hacerse pruebas con más frecuencia si tiene antecedentes familiares de colesterol alto y enfermedad cardíaca.

Prueba del nivel de colesterol

Cuando los pacientes se sometan a un examen de colesterol en clínicas de urgencias, se les solicitará un análisis de sangre llamado perfil de lipoproteínas. Se utiliza para determinar los niveles de colesterol en el cuerpo. Junto con los triglicéridos, un tipo de grasa en sangre, los resultados mostrarán la cantidad total de colesterol, así como los niveles individuales de colesterol LDL y HDL. Si bien existen objetivos deseables, sus niveles normales de colesterol también dependerán de sus circunstancias individuales. Hacerse una prueba de colesterol en los centros de urgencias le ayudará a mantener el colesterol dentro de estos intervalos recomendados y a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular.

Manejo del colesterol

Además de recomendarle opciones de estilo de vida adecuadas, su médico puede recetarle medicamentos para controlar su colesterol. Estos fármacos con estatinas, así como las dosis recetadas de niacina y secuestradores de ácidos biliares, pueden ayudar a prevenir ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares al reducir la cantidad de colesterol en el cuerpo. Su médico determinará si estos fármacos son adecuados para usted en función de factores como su edad, antecedentes médicos y resultados de laboratorio. Si tiene preguntas, puede pasar por MD Now Urgent Care más cercano para analizar sus inquietudes con un médico.

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